LONDEN - Ook chimpansees willen getroost worden na een ruzie of meningsverschil. Ze vluchten naar een vriend of vriendin binnen de groep en krijgen veelal een knuffel of een kus. Dat blijkt uit onderzoek naar het gedrag van 22 apen in de Britse dierentuin Chester Zoo.

De onderzoekers maken hun resultaten maandag bekend op een wetenschappelijke conventie. Volgens de wetenschappers is met het onderzoek voor het eerst bewijs geleverd dat chimpansees empathie voor elkaar voelen.

"Door het knuffelen en kussen neemt de hoeveelheid stress af", aldus een onderzoeker. Dat is volgens de onderzoekers nieuw; andere dieren knuffelen elkaar ook, maar daar worden ze niet rustiger van.