DEN HELDER - Het Gemini Ziekenhuis in Den Helder heeft het eerste laboratorium in Nederland waar kraakbeen kan worden gekweekt, dat vervolgens in een gewricht kan worden geplaatst.

Voorheen was een gewrichtsvervangende ingreep vrijwel altijd de oplossing bij schade aan het kraakbeen. In het laboratorium kunnen lichaamseigen kraakbeencellen worden opgekweekt, aldus het ziekenhuis. Na zes weken worden die op een beschadigde plek in het gewricht teruggeplaatst en kunnen ze uitgroeien tot nieuw kraakbeen.

Volgens het ziekenhuis komt dit laatste nog niet in Nederland voor. De methode is ontwikkeld in Korea. Koreanen hebben het ziekenhuis geholpen met het realiseren van het laboratorium en leverden de kennis.