AMSTERDAM - Onderzoekers van het Amsterdamse VU Medisch Centrum hebben ontdekt hoe het komt dat geslachtsziekten, soa's, de kans op een hiv-infectie vergroten. Hun bevindingen zijn donderdag gepubliceerd in het vakblad The Journal of Clinical Investigations.

De wetenschappers ontdekten via onderzoek op menselijk weefsel dat specifieke immuuncellen - de Langerhans cellen - 'gezonde' mensen beschermen tegen hiv.

Als in het lichaam echter een geslachtsziekte actief is, zoals gonorroe of chlamydia, veranderen de cellen echter van rol. In plaats van beschermers worden ze dan verspreiders van het hiv-virus. De kans op een hiv-infectie wordt dan sterk verhoogd, aldus het onderzoeksteam.

De onderzoekers benadrukken het belang van vroege opsporing van geslachtsziekten zodat de medische behandeling snel kan worden ingezet.