AMSTERDAM - In Zuid-Frankrijk is een fossiel gevonden van het hoofd van een mammoet. Het gaat om een zeer zeldzame vondst, aldus de ontdekkers.

Dit meldt de BBC. De schedel is ontdekt door de Nederlandse onderzoeker Dick Mol, verbonden aan het Natuurhistorisch Museum in Rotterdam. Hij deed zijn vondst samen met de Franse collega Frederic Lacombat.

De ontdekking in de regio de Auvergne kan nieuw licht werpen op de vraag hoe de beesten zijn geëvolueerd.

Er zijn in het verleden al vele tanden van mammoeten gevonden, maar er bestaan slechts enkele skeletten van het beest.

Steppe

Het gevonden fossiel behoort toe aan een ongeveer 35-jarige steppemammoet, die meer dan 3,5 meter groot was en 400.000 jaar geleden leefde.

De steppemammoet is een soort mammoet die leefde in de periode tussen de oudste soort van mammoeten en de meest recente soort, die bekend staat als de wollige mammoet. De ontdekking helpt mogelijk verklaren hoe de mammoet zich van de ene naar de andere soort heeft ontwikkeld.