LEIDEN/BRUSSEL - De Hortus Botanicus in Leiden krijgt voor het eerst in vijf jaar weer een bloeiende reuzenaronskelk. De grootste bloem ter wereld, ook wel penisplant genoemd, bloeit maar een keer in zijn leven en sterft dan.

De bloem in Leiden zal eind deze maand een volle dag en twee nachten in bloei staan, verwacht kaschef Art Vogel van de Hortus. Leiden is de enige plantentuin in Nederland met eens in de zoveel jaar een bloeiende amorphophallus titanum. De plant moet acht tot vijftien jaar groeien voor de eenmalige bloei.

Als de enorme plant (tot 3 meter hoogte) bloeit, verspreidt hij een indringende lucht, volgens kenners een mix van een lijkengeur, ranzige kaas en rotte vis. Als de bloem tijdens de bloeitijd opengaat, wordt de stank sterker.

Wie niet wil wachten op de bloei in Leiden, kan tot donderdag al terecht in de de plantentuin in het Belgische Meise, bij Brussel. Daar staat sinds dinsdag ook een reuzenaronskelk in bloei.