LONDEN - Honden vinden het gapen van mensen aanstekelijk. Dat suggereert dat de viervoeters goed menselijke signalen kunnen lezen en waarschijnlijk zelfs empathie kunnen voelen.

Dat meldden Britse wetenschappers woensdag in het vaktijdschrift Biology Letters.

Hoewel gapen bij veel dieren voorkomt, was bewijs voor aanstekelijk gapen - een gaap naar aanleiding van het gapen van anderen - vooralsnog alleen bij mensen en chimpansees geconstateerd.

Het onderzoek van de wetenschappers wees echter uit dat 72 procent van de 29 geteste honden hier ook vatbaar voor was.