MOSKOU - Wetenschappers hebben dinsdag met een Russische minionderzeeër de bodem van het 1680 meter diepe Baikalmeer in Siberïë bereikt.

De organisatoren van de expeditie hebben dat laten weten, aldus Russische media.

De expeditie is een initiatief van Arthur Tsjilingarov, een aanhanger van premier Vladimir Poetin in de Doema, het Russische parlement. Tsjilingarov leidde vorig jaar het Russische team dat een Russische vlag op de bodem van de Noordelijke IJszee plantte.

Klimaatverandering

Wetenschappers willen tijdens de expeditie monsters nemen op diverse dieptes om de effecten van de klimaatverandering op het meer in Siberië te onderzoeken.

Tevens willen ze de aandacht van het Kremlin vestigen op de noodzaak van betere milieubescherming.

Werelderfgoedlijst

Het Baikalmeer staat sinds 1996 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het bevat ongeveer een vijfde van de totale hoeveelheid zoet water ter wereld.

In het meer leven ruim 2500 verschillende dieren en planten, waaronder enkele unieke soorten zoals de baikalrob, een zoetwaterzeehond.

Mogelijk worden tijdens de expeditie nieuwe planten- en diersoorten ontdekt.