QUITO - Er is hoop voor de zeldzaamste diersoort ter wereld, de reuzenschildpad Geochelone nigra abingdoni. Er is nog maar een exemplaar van over, ene George, die op de Galápagos-eilanden leeft.

De 80-jarige 'Eenzame George' is samengebracht met vrouwtjes van een verwante soort, de Geochelone nigra becki. In het liefdesnest zijn zes intacte eieren gevonden, zo meldden Ecuadoraanse media dinsdag.

Uitgestorven

De ondersoort Geochelone nigra abingdoni werd beschouwd als uitgestorven voordat Eenzame George begin jaren zeventig als laatste overlevende werd ontdekt op het eiland Pinta.

Zoektochten naar soortgenoten met dezelfde karakteristieke lange hals bleven zonder succes.

Eenzame George

In het Charles Darwin Onderzoeksstation werd Eenzame George samengebracht met vrouwtjes van de verwante ondersoort. Het is nog onduidelijk of de zes eitjes bevrucht zijn.