PARIJS - Een vrouw wordt minder snel zwanger en heeft een grotere kans op een miskraam als de vader van de baby ouder dan veertig is. Dat blijkt uit een onderzoek dat maandag wordt gepubliceerd in het British journal Reproductive Biomedicine.

Dit is het eerste onderzoek dat aantoont "dat je als een oudere man direct invloed uitoefent op de vruchtbaarheid van het stel", aldus een van de onderzoekers. Het was al bekend dat vrouwen vanaf hun vijfendertigste minder vruchtbaar zijn en een grotere kans op een miskraam hebben.

Franse wetenschappers onderzochten bij 12.000 koppels ruim 21.000 gevallen van intra-uteriene inseminatie (IUI), een vorm van kunstmatige inseminatie waarbij spermacellen rechtstreeks de baarmoeder worden ingebracht. De meeste stellen ondergingen IUI, omdat de man minder vruchtbaar was, maar de resultaten van het onderzoek zijn ook van toepassing op mannen zonder vruchtbaarheidsproblemen.