WASHINGTON - Mercurius, de kleinste planeet van ons zonnestelsel, krimpt. Dat blijkt uit beelden van een surveillance boven het oppervlak van de planeet in januari, die door onderzoekers van het Carnegie Instituut in Washington bestudeerd zijn.

Dat meldt de Britse nieuwszender BBC vrijdag.

Afkoeling

De onderzoekers beschreven hun bevindingen in het wetenschappelijke tijdschrift Science. Volgens hen komt de verkleining van de planeet doordat de kern afkoelt. De planeet krimpt 35 procent sneller dan aanvankelijk gedacht werd.

Beelden

De beelden van de Messenger, die in januari Mercurius passeerde, waren de eersten sinds 1975. Na de missie werd al bekend dat op de planeet sprake is van vulkanische activiteit.