WASHINGTON - De sondes Mars Reconnaissance Orbiter en Mars Global Surveyor hebben op Mars een krater ontdekt die de grootste moet zijn in ons zonnestelsel.

Dit is woensdag door het Straal-aandrijvingslaboratorium (JPL) van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA bekendgemaakt.

De krater beslaat ongeveer 40 procent van de planeet. Het is een overblijfsel van een enorme inslag 3,9 miljard jaar geleden door iets met een doorsnede van naar schatting 2000 kilometer.

Dat was aan het begin van de vorming van het zonnestelsel, volgens de berekeningen en analyses van de wetenschappers van het JPL.

Hellas

De krater is 8500 kilometer breed en vier keer zo groot als een krater die op Mars is aangetroffen en Hellas wordt genoemd.