LOS ANGELES - De Marssonde Phoenix heeft volgens het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA ijs gevonden op Mars. De brokjes, ter grootte van dobbelstenen, lagen een paar dagen geleden nog in een kuil die Phoenix had gegraven en zijn nu weg.

"Het moet ijs zijn", aldus onderzoeksleider Peter Smith.

Zout

De onderzoekers sloten eerder niet uit dat zij zout hadden gevonden, maar dat kan niet binnen een paar dagen verdwijnen. "Dit is perfect bewijs voor ijs", zegt de onderzoeker van de Universiteit van Arizona in dagblad Los Angeles Times van vrijdag.

"Dit is een geweldige dag." Omdat de atmosfeer van Mars zo dun en koud is, smelt ijs niet. Het verandert simpelweg in gas.

Phoenix

Phoenix landde eind mei op Mars met als belangrijkste doel om water te vinden. Alleen als Mars water blijkt te bevatten, is er ooit leven mogelijk geweest.

Bovendien is de aanwezigheid van water nodig voor de Amerikaanse plannen om mensen te sturen naar de rode planeet.