LIMA - De Inca-stad Machu Picchu in Peru is ruim veertig jaar eerder ontdekt door de westerse wereld dan voorheen werd aangenomen. Tot op heden stond de Amerikaanse historicus Hiram Bingham te boek als degene die de indianenstad in 1911 onder de aandacht van de wereld bracht.

Een team geschiedkundigen heeft echter vastgesteld dat de Duitse goudzoeker en houthandelaar Augusto Berns de citadel al in 1867 vond. Hij plunderde de bergstad met toestemming van de Peruaanse regering, zo berichtte de Spaanse krant El Pais vrijdag. Berns verkocht de historische schatten aan Europese musea.

De onderzoekers kwamen de Duitser op het spoor via documenten in het nationaal museum van Peru.