MELBOURNE - Hiv-besmetting zou bij mannen kunnen worden voorkomen door eens per week een laagje oestrogeen op de penis te smeren. De vrouwelijke hormonen versterken het van nature aanwezige laagje keratine, dat op die manier kan functioneren als natuurlijk condoom.

Dat schrijven Australische onderzoekers van de universiteit van Melbourne in een woensdag gepubliceerd artikel. Het keratinelaagje (een eiwit) van de huid werkt als natuurlijke barrière tegen virussen, maar is niet sterk genoeg om hiv te weren.

Door het laagje te versterken zou de huid mogelijk wel bestand kunnen zijn tegen het virus dat tot aids kan leiden.

De onderzoekers ontdekten het sterke natuurlijke condoom toen zij twaalf voorhuiden insmeerden met het vrouwelijke hormoon.