MELBOURNE - De hersenen krimpen door dagelijks marihuana te roken. Dit stellen onderzoekers van de Melbourne Universiteit in Australië, berichtte de Australische krant Herald Sun dinsdag.

De onderzoekers hebben twintig jaar lang vijftien mannen geobserveerd die tenminste vijf joints per dag rookten.

De hersenen van de mannen werden regelmatig gemeten en vergeleken met een controlegroep die geen marihuana rookte. Na twee decennia was een prominent onderdeel van de hersenen, de hippocampus, van de marihuanarokers 12 procent kleiner dan bij de niet-rokers.

Daarnaast was het hersengedeelte dat emoties verwerkt 7 procent kleiner.

Giftig

Ook bij de denktest brachten de marihuanarokers het er slechter van af. "Dat laat zien dat dagelijks zware marihuanaconsumptie giftig kan zijn voor het menselijk brein", zei neuropsycholoog Murat Yücel in de Herald Sun.

De hippocampus is belangrijk voor allerlei gedragingen zoals voortplantings- en voedingsgedrag.