BRUSSEL - In het Belgische Oudenaarde, ten zuiden van Gent, zijn maandag vrijwel zeker vier vale gieren gezien.

Deze roofvogels behoren tot de grootste ter wereld behoren met een vleugelspandwijdte tot 2,65 meter. Ze leven normaal van kadavers in het warme Spanje en Portugal.

"Ik ben er 90 procent zeker van dat het om vale gieren ging", zei voorzitter Guido Tack van Natuurpunt Vlaamse Ardennen.

Nederland

In de zomer van 2007 zagen België en Nederland voor het eerst een grote groep vale gieren neerstrijken. Het ging om een groep van negentig hongerige exemplaren.

In hun oorspronkelijke leefgebied vinden de gieren nog zeer moeilijk voedsel. Het is er namelijk verboden om kadavers te voeren.

Patroon

"Tien jaar geleden zou niemand geloofd hebben dat de dieren in onze streken zouden neerstrijken, maar met de waarnemingen van vorig jaar erbij lijkt het toch wel een patroon te worden", aldus Tack.

"De gieren kunnen makkelijk honderden kilometers per dag afleggen op zoek naar voedsel."