LONDEN - Inktvissen zijn in tegenstelling tot wat tot dusverre werd aangenomen geen verlegen en lome voortplanters, maar zeer romantische en opgewonden wezens.

Met elk acht armen gaan ze zich te buiten aan buitenissige vormen van flirten waarbij het mannetje het vrouwtje geobsedeerd achtervolgt en soms en passant rivalen poogt te wurgen.

Dit hebben onderzoekers van de Universiteit van Californië voor de kust van Sulawesi (Indonesië) vastgesteld.

Wurgen

De wetenschappers stuitten ook op mannetjes die zich als vrouwtje 'uitdossen' en op een vrouwelijke manier zwemmen om zo dicht en onopvallend mogelijk bij een vrouwtje te komen. Het gaat dan meestal om een minder sterk exemplaar dat geen wrevel wil opwekken bij sterkere mannetjes in de buurt die met hun tentakels kunnen slaan en wurgen.

De seksuele gemeenschap duurt tussen de vijf en dertig minuten en put de betrokkenen uit.

Het mannetje en het vrouwtje dat tienduizenden eitjes legt, sterven binnen enkele maanden na dit opwindend samenzijn. Deze octopus, de Abdopus aculeatus, beleeft dat zo slechts een keer.