LONDEN - Britse wetenschappers hebben buiten ons zonnestelsel een babyplaneet ontdekt die mogelijk minder dan 2000 jaar oud is. Het zou daarmee de jongste planeet ooit zijn die is gezien, meldde de BBC woensdag.

De astronomen ontdekten de babyplaneet, die waarschijnlijk zal uitgroeien tot een gasplaneet als Jupiter, bij de nabijgelegen ster HL Tau in het sterrenbeeld Stier (Taurus).

Dat gebeurde met behulp van radiowaarnemingen en verschillende computersimulaties. Die ster is 520 lichtjaren van de aarde verwijderd en minder dan 100.000 jaar oud.

Gas en stof

HL Tau wordt omringd door een schijf van gas en stof. Observaties lieten zien dat de schijf een gebied bezit waar veel gas en stof te vinden is, wat erop duidt dat er daar een nieuwe planeet gevormd wordt.

De resultaten van het onderzoeksteam werden woensdag gepresenteerd op een bijeenkomst van astronomen in Belfast.

Enorme verrassing

De onderzoekers zeggen dat de ontdekking van een planeet in wording in de buurt van zo'n jonge ster een enorme verrassing was.