RIJSWIJK - Het onbemande Europese ruimtevrachtschip Jules Verne wordt donderdag aan het Internationale Ruimtestation ISS gekoppeld. Het is een cruciaal moment voor het 20 ton zware vrachtschip en het hoogtepunt van de missie.

De Jules Verne is de eerste van een serie vrachtschepen - Automated Transfer Vehicle (ATV) - die naar het ISS gaat. Dat alles goed gaat is van groot belang.

De ATV's moeten de bevoorrading van het ISS overnemen, omdat de spaceshuttles in 2010 uit dienst worden genomen.

Getest

De afgelopen dagen zijn de systemen van de Jules Verne uitgebreid getest, waarbij het ruimtevrachtschip het ISS tot op 11 meter naderde.

De ATV-projectmanager bij de Europese ruimteorganisatie ESA, John Ellwood, sprak van "een perfecte generale repetitie".