Mogelijk ondergrondse oceaan op Titan

AMSTERDAM - Opnamen van de Cassini-Huygenssonde bewijzen volgens sommige wetenschappers dat Titan, een van de manen van Saturnus, een ondergrondse oceaan heeft.

De bevindingen van de wetenschappers staan beschreven in het donderdag verschenen nummer van het tijdschrift Science.

Mochten de bevindingen worden bevestigd, dan volgt onderzoek naar eventueel leven in de oceaan, die zich onder een honderd kilometer dikke ijslaag zou bevinden. De oceaan bestaat waarschijnlijk uit water en sporen van ammonia, zegt de leider van het onderzoek, Ralph Lorenz van de Johns Hopkins Universiteit.

Atmosfeer

Titan is een van de weinige objecten in het buitenste zonnestelsel met een substantiële atmosfeer. Wetenschappers vragen zich al langer af hoe Titan zijn atmosfeer van methaan blijft voorzien.

Een van de theorieën luidt dat de ijslaag op de maan methaan bevat, dat vrijkomt door processen die zich afspelen in een oceaan onder de ijslaag. Het nieuwe onderzoek zou deze theorie kunnen ondersteunen.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie