AMSTERDAM - De hond is de beste vriend van de mens, maar de robot volgt hem op de hielen. De echte hond Sparky en robothond AIBO slaagden er in ongeveer gelijke mate in om de eenzaamheid van bewoners van een verpleeghuis te verlichten.

Dat blijkt uit een studie van Saint Louis University.

Onderzoeker Andrew Ng van de universiteit Stanford, die bezig is met het bouwen van een robot als hulp in de huishouding, noemde het resultaat bemoedigend.

Metgezellen

Als mensen een emotionele band kunnen opbouwen met een zo eenvoudige robot als de AIBO, dan kunnen robotten in de toekomst niet alleen onze assistenten maar ook onze metgezellen zijn, zei hij.

Zelf was hij niet betrokken bij het onderzoek, dat wordt gepubliceerd in de Journal of The American Medical Directors Association.