AMSTERDAM - Een groep wetenschappers uit Nieuw-Zeeland en Japan heeft een manier gevonden om tranende ogen bij het schillen van uien te voorkomen. Ze schakelden in de uien het gen dat het huilen veroorzaakt uit.

The New Zealand Herald schrijft dat de gemodificeerde uien in uiterlijk en geur niet van gewone exemplaren te onderscheiden zijn, maar dat ze de ogen tot vijfhonderd keer minder prikkelen.

Normaal komt bij het snijden in een ui een enzym vrij dat vervolgens een keten van chemische reacties veroorzaakt. Dit resulteert in de prikkende en tranende ogen waar veel mensen last van hebben als zij in een ui snijden. De wetenschappers vonden een manier om het gen dat dit enzym activeert op non-actief te zetten.

De traanvrije ui bevindt zich nog in de ontwikkelfase. Het zal volgens de onderzoekers nog zeker tien jaar duren voor de ui in de keukens ligt en men de groente zonder huilen kan bereiden.