NIJMEGEN - Onderzoekers en artsen van het Universitair Medisch Centrum St Radboud (UMC) in Nijmegen hebben een nieuw gen ontdekt dat verantwoordelijk is voor een vorm van erfelijke doofheid.

Het gaat om een gen dat totaal anders werkt dan de genen die tot nu toe zijn gevonden voor erfelijke doofheid, aldus onderzoeksleider Hannie Kremer.

Het nieuwe gen is aangetroffen in een Turkse familie. Een aantal leden van die familie is doof.

Evenwicht

Gebleken is dat het zogenoemde Esrrb-gen een belangrijke rol speelt bij het bewaren van het evenwicht in de ionenhuishouding van het binnenoor.

De vondst van het nieuwe gen toont voor het eerst aan dat ionen in het binnenoor kennelijk essentieel zijn om te kunnen horen, zo stelt Kremer.