CAPE CANAVERAL - De lancering van de spaceshuttle Atlantis is tot 2 januari uitgesteld nadat de missie zondag voor een tweede keer was opgeschort. Het ruimteveer zou zondagavond (Nederlandse tijd) vertrekken naar het internationale ruimtestation ISS, maar tijdens het tanken bleek 's middags dat een sensor in het brandstofsysteem niet werkt.

Dit meldt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

De Atlantis moet tijdens een elf dagen durende missie het Europese ruimtelaboratorium Columbus naar de ISS brengen. Het gaat om de belangrijkste bijdrage van het Europese ruimtevaartagentschap ESA aan het ISS.

Donderdag was de lancering ook al uitgesteld vanwege een probleem met een sensor in het brandstofsysteem. Met de Atlantis gaan zeven astronauten mee: vijf Amerikanen, een Duitser en een Fransman.