KEULEN - Bij bouwwerkzaamheden in de ondergrondse van Keulen is vrijdag een sensationele ontdekking gedaan. Bij toeval stuitten werklieden op het wrak van een vrachtschip uit de Romeinse tijd dat mogelijk 2000 jaar oud is.

"Er bestaat een grote kans dat het om het oudste Romeinse vrachtschip in Midden-Europa gaat", aldus het hoofd van de archeologische dienst in Keulen, dat in de aan Nederland grenzende deelstaat Noord-Rijnland-Westfalen ligt.

Eikenhouten wrakdelen van het vermoedelijk 22 meter lange en 3,50 meter brede vrachtschip zijn 12 meter onder het oude stadscentrum gevonden. Daar was in de Romeinse tijd een haven. De praamaak werd destijds gebruikt voor het vervoer van onder meer steen en hout.

Maandag word een begin gemaakt met de berging van de wrakstukken. Na restauratiewerkzaamheden zal het schip vermoedelijk in 2011 worden tentoongesteld voor het publiek, meldden Duitse media.