AMSTERDAM - Een 25 miljoen jaar oud fossiel dat is opgegraven in Australië, toont aan dat kangoeroes vroeger op vier poten galoppeerden in plaats van de sprongen die ze tegenwoordig maken met hun achterpoten.

De Australische wetenschappers ontdekten ook dat het beest destijds grote hoektanden had en in bomen klom om voedsel te zoeken.

"We hebben hier te maken met een verre, verre voorouder van de kangoeroe die wij kennen", zegt Ben Kear tegenover de Australische krant The Age. Kear maakt deel uit van het team dat de botten van de prehistorische kangoeroe onderzoekt.

Het oeroude beest maakt deel uit van een uitgestorven soort dat de soortnaam 'balbaridae' heeft meegekregen. De kangoeroe heeft extreem grote tenen en flexibele poten, wat de theorie dat het dier veel in bomen klom versterkt.