CAPE CANAVERAL - De lancering van de spaceshuttle Atlantis is donderdag uitgesteld vanwege problemen met een sensor in de brandstoftank.

De lancering is tenminste 24 uur uitgesteld, maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekend.

Aan boord van de Atlantis bevindt zich het Europese ruimtelaboratorium Columbus. Dit de belangrijkste ESA-bijdrage aan het internationale ruimtestation ISS, waar de shuttle naar toe gaat. Columbus is het eerste Europese laboratorium in de ruimte. Er kunnen langdurige experimenten op het gebied van gewichtloosheid worden uitgevoerd.

Het is de bedoeling dat het lab tien jaar in bedrijf blijft. Het kan ook langer, als ISS na 2016 operationeel blijft.