UTRECHT - De bacterie Campylobacter jejuni die diarree veroorzaakt, slaat toe als ze honger heeft. Dat concludeert Lieke van Alphen in haar proefschrift waarop ze donderdag 20 december promoveert aan de Universiteit Utrecht.

De bacterie hecht zich aan de darmwand en dringt cellen binnen. Volgens Van Alphen doet ze dat vooral als er geen andere voedingsstoffen in de buurt aanwezig zijn.

De constatering kan belangrijk zijn bij het vinden van nieuwe methoden van infectiebestrijding.