WASHINGTON - Het eerste dier dat de gebarentaal van mensen leerde, de chimpansee Washoe, is op 42-jarige leeftijd overleden. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers donderdag laten weten.

De vrouwelijke chimpansee Washoe woonde in een instituut in Washington dat de communicatie van mensen en chimpansees bestudeert. Wetenschappers van het instituut meldden dat Washoe dinsdag is overleden.

Volgens een biografie op de website Friends of Washoe was de chimpansee het eerste dier dat zich in een door mensen gebruikte taal wist uit te drukken. Ze had 250 woorden in gebarentaal geleerd. Daarvan droeg Washoe een deel over aan de door haar geadopteerde zoon Loulis.