WELLINGTON - Luchtvaartmaatschappij Air New Zealand gaat een testvlucht uitvoeren met een Boeing 747 waarvan een van de motoren werkt op biobrandstof gemengd met kerosine. Op de vlucht gaan geen passagiers mee.

De test vindt eind 2008 of begin 2009 plaats en maakt deel uit van een afspraak tussen Air New Zealand, vliegtuigfabrikant Boeing en motorenfabrikant Rolls Roys om vliegen 'groener' te maken, zo meldde de BBC op vrijdag.

Een woordvoerder van Air New Zealand verklaarde vrijdag dat vooruitgang in de technologie het gebruik van biobrandstof in het luchtverkeer eerder mogelijk heeft gemaakt dan aanvankelijk werd gedacht. Rolls Royce liet weten dat het niet gaat om een wedstrijd wie het eerste een 'groen' vliegtuig de lucht in krijgt.

Het gebruik van biobrandstof is de afgelopen jaren overigens omstreden geraakt. Onderzoek heeft onder meer aangetoond dat het verbouwen van gewassen die nodig zijn voor de fabricage van biobrandstof, zoals mais en lijnzaad, het milieu zwaar belast.