UTRECHT - Het virus dat aids veroorzaakt, hiv, kan resistent worden tegen medicijnen. Normaal gesproken verdwijnt deze resistentie als de behandeling met medicijnen stopt, het virus heeft er dan geen voordeel meer bij.

Maar in haar proefschrift toont Marleen Huigen aan dat hiv z¿n resistentie kan behouden in de afwezigheid van medicijnen. Deze resistente varianten worden bovendien ook overgedragen tussen mensen. Dat kan een probleem vormen bij de behandeling van hiv, aangezien nieuwe patiënten dan al resistente virussen bij zich dragen terwijl ze nog nooit behandeld zijn.

Vermenigvuldigen

Huigen onderzocht de resistentie tegen reverse transcriptase remmers, medicijnen die al twintig jaar gebruikt worden. Als hiv hiertegen resistentie verwerft kan het virus zich minder goed vermenigvuldigen.

Huigen laat zien dat resistent hiv zodanig kan veranderen dat z¿n vermenigvuldigingssnelheid weer op het oude niveau terecht komt terwijl de resistentie behouden blijft. Dit verschijnsel heet 'compensatoire fixatie'.

Huigen promoveert op 11 oktober aan de Universiteit Utrecht.