AMSTERDAM - Liefhebbers van vallende sterren hebben vannacht hun hart kunnen ophalen. De verwachte sterrenregen was door de heldere nacht goed te zien, zegt een medewerker van sterrenwacht Mercurius in Dordrecht.

Zo'n 250 mensen bezochten de Dordtse sterrenwacht, die net als andere sterrenwachten een speciale kijkavond hield.

De sterrenwacht had extra kijkers opgesteld om de sterrenregen te aanschouwen. Maar ook met het blote oog hadden de bezoekers goed zicht op de vallende sterren, zegt medewerker Pauline Jansen. "Het weer zat mee.

Maanlicht

Bovendien waren de sterren goed te zien omdat het vannacht nieuwe maan was." Hierdoor was er nauwelijks maanlicht dat het zicht kon belemmeren.

"Normaal gaan we om 22.00 uur dicht, maar nu was er zoveel animo dat we open konden blijven", zegt Jansen.

Komeetresten

De sterrenregen valt elk jaar rond 13 augustus, als de aarde door een stofwolk van komeetresten heenploegt.

Vallende sterren zijn meteoroïden, stukjes steen of metaal, die door het heelal zwerven en in botsing met de atmosfeer van de aarde komen. Ze storten dan met zo'n honderdduizenden kilometers per uur neer. De hitte die daarbij vrijkomt, doet ze oplichten.