WASHINGTON - Het hitteschild van de spaceshuttle Endeavour lijkt te zijn beschadigd door een stuk ijs, na de lancering eerder deze week. Dat heeft NASA-functionaris John Shannon vrijdag op een persconferentie gezegd.

Shannon zei dat de NASA de omvang van de mogelijke schade probeert te achterhalen. "Op dit moment weet ik het niet."

De Endeavour arriveerde vrijdag bij het internationale ruimtestation ISS op ruim 340 kilometer boven de Stille Oceaan. De NASA lanceerde het ruimteveer woensdag vanaf Cape Canaveral in Florida.

Vervanging

De ruimtemissie duurt een kleine twee weken. Onder de uiteenlopende werkzaamheden die het team gaat uitvoeren is de vervanging van een kapotte gyroscoop.

De meest opvallende onder de zeven astronauten is de 55-jarige Barbara Morgan, de eerste onderwijzeres in de ruimte. Zij is een vriendin van de docente Christa McAuliffe, die in 1986 om het leven kwam bij de ramp met het ruimteveer Challenger.