WASHINGTON - In 1986 was de zwartvoetbunzing nog de meest bedreigde zoogdiersoort ter wereld. Er waren nog maar achttien exemplaren over.

Dankzij een fokprogramma lopen er nu weer meer dan 220 zwartvoetbunzingen over de prairie van de Amerikaanse staat Wyoming. Dit hebben onderzoekers donderdag laten weten.

De populatie van de zwartvoetbunzing (Mustela nigripes) neemt nu jaarlijks toe met 35 procent. Het fokprogamma is uitgevoerd door universiteiten en dierentuinen, met slechts zeven dieren als basismateriaal.

De zwartvoetbunzing wordt 38 tot 41 centimeter lang en 900 tot 1000 gram zwaar. De staart is 11 tot 13 centimeter lang. Zijn voornaamste prooidier is de prairiehond.