CHICAGO - Wetenschappers hebben in Kenia opmerkelijke fossiele resten gevonden van voorgangers van de huidige mens.

Volgens een publicatie in het wetenschappelijke blad Nature ondermijnt de vondst van een schedel en een kaakstuk de huidige aanname van hoe het proces verliep in de ontwikkeling van aap tot mens (Homo sapiens).

Algemeen werd aangenomen dat twee voorgangers van de huidige mens, de Homo habilis en de Homo erectus, elkaar geleidelijk opvolgden in de reeks. Nu staat volgens de vorsers vast dat beide zeker een half miljoen jaar naast elkaar hebben geleefd, ongeveer anderhalf miljoen jaar geleden.

Voorganger

Beide soorten mensachtigen stammen volgens de jongste inzichten af van een gemeenschappelijke voorouder, van wie nog geen resten zijn gevonden. De onderzoekers denken overigens dat de Homo erectus nog steeds de waarschijnlijke voorganger was van de Homo sapiens. De Homo habilis zou uiteindelijk binnen de evolutie op een "doodlopende weg" zijn beland.