SEOUL - Studenten van de Technische Universiteit Delft zijn in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul doorgestoten tot de 'halve finale' van de Imagine Cup. Dat is een wedstrijd van Microsoft waarbij studenten innovatieve ideeën moeten uitwerken die de wereld beter kunnen maken.

De vier Delftenaren hebben met behulp van 'universele tekens' een icoontaal ontwikkeld waarmee alle kinderen op de wereld met elkaar kunnen communiceren.

In Seoul strijden teams uit 55 landen voor de hoofdprijs van 25.000 dollar. De studenten lieten dinsdag vanuit Zuid-Korea weten bij de laatste twaalf deelnemers te zitten. "Inmiddels hebben we ook een presentatie van een half uur gegeven aan acht juryleden. Woensdag horen we of we de finale, met zes teams, hebben gehaald", aldus een van de studenten.

Plaatjes

Een ei waaruit een kuikentje tevoorschijn komt, staat voor 'nieuw'. Een mannetje dat naar zichzelf wijst, betekent 'ik'. De studenten hebben deze icoontaal ontwikkeld om de taalbarrière voor kinderen te doorbreken. Met losse plaatjes kunnen ze zinnen maken.

Drie delen

Het ontwerp van de Delftse studenten bestaat uit drie delen. In het 'chat screen' kunnen kinderen klassikaal met elkaar praten in icoontaal. Ze spelen spelletjes in het zogeheten 'game screen' en in een 'video screen' kunnen de kinderen elkaar met een webcam zien.

Finale

De Delftenaren denken goede kans te maken op een finaleplaats. Drenthen: "Ik denk dat de finale er wel in zit. De jury was erg positief over onze presentatie."

Als de studenten de eindstrijd halen, moeten ze voor het oog van honderden mensen hun programma presenteren. Mochten ze het geldbedrag winnen, dan willen ze dat deels investeren in de ontwikkeling van de icoontaal.