HASSELT - Planten die rustig genieten van de zon? Vergeet het maar. Planten staan constant onder stress, ontdekte de Vlaamse onderzoeker Filip Rolland van de Katholieke Universiteit Leuven.

"Ze kunnen niet weglopen als het te zonnig of te vochtig wordt, wat mensen en dieren wel kunnen. Daarom moeten planten zeer flexibel zijn", zegt Rolland zaterdag in de krant Gazet van Antwerpen.

Droogtestress

De onderzoeker ontdekte dat planten met bijvoorbeeld droogtestress of schaduwstress tijdelijk hun energieverbruik stopzetten. De enzymen KIN10 en KIN11 sturen dan honderden genen aan om de plantengroei te vertragen, zo bleek uit proeven met de plant zandraket.

Het onderzoek kan nuttig zijn voor de mens. "Deze bevindingen bij planten kunnen nieuwe inzichten geven over de functies van soortgelijke moleculen bij diabetes, kanker of zwaarlijvigheid."