André Kuipers cirkelt opnieuw in de ruimte. Naar de tweede Nederlander die zich ooit buiten de dampkring waagde is een reusachtig rotsblok vernoemd dat in een baan om de zon draait.

Dat meldt Kennislink.nl. Het kleine planeetje, dat voluit (11244) Andrékuipers heet en een doorsnede heeft van zo'n zes kilometer, draait tussen de planeten Mars en Jupiter om de zon.

Het werd door de in Amerika werkende Nederlandse astronoom Tom Gehrels ontdekt op foto's die werden gemaakt door een Leids astronomenechtpaar. Dat ontdekte meer dan duizend planetoïden.

Kuipers bracht in april 2004 negen dagen door aan boord van het internationale ruimtestation ISS.