ROTTERDAM - In de Griekse plaats Milia nabij Thessaloniki zijn de langste slagtanden ooit opgegraven. Dit heeft een woordvoerder van het Natuurhistorisch Museum in Rotterdam, waarvan een deskundige assisteert bij de opgravingen, maandag bekendgemaakt. Het betreft de tanden van een drie miljoen jaar oude olifantachtige, de Europese Mastodont.

De tanden zijn op twee centimeter na vijf meter lang. Medewerkers van de Universiteit van Thessaloniki vonden de resten al in 2006, maar moesten ze laten liggen vanwege hun kwetsbare toestand. Mammoetspecialist Dick Mol van het museum is ingeschakeld om de reusachtige gebitsresten te conserveren.

Waarschijnlijk worden de slagtanden eerst stevig in een dikke laag gips verpakt. Daarna worden ze in een laboratorium verder behandeld. De tanden blijven overigens in Griekenland.