PARIJS - Astronomen hebben voor het eerst water aangetroffen op een planeet buiten ons zonnestelsel, de HD189733b. Dit meldde het tijdschrift Nature woensdag.

De planeet in het sterrenbeeld Kleine Vos is met de huidige chemisch aangedreven raketten voor de mensheid niet bereikbaak om hij zich op een afstand van zestig lichtjaren van de aarde bevindt.

HD189733b is ook tamelijk onherbergzaam: de temperaturen schommelen er tussen de 500 en 2000 graden. Het water is er dan ook aanwezig in de vorm van stoom.

In ons eigen zonnestelsel is eerder water geconstateerd op Mars. Ook op een maan van Jupiter komt waarschijnlijk water voor.