HOUSTON/WASHINGTON - Het Amerikaanse ruimteveer Atlantis blijft twee dagen langer dan gepland aangemeerd bij het Internationaal Ruimtestation ISS en keert pas op 21 juni terug op aarde.

De extra tijd moet de astronauten de gelegenheid geven een beschadiging aan het hitteschild van Atlantis te repareren.

Dit heeft de NASA maandag bekendgemaakt. Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap is extra voorzichtig met de hitteschilden van zijn ruimteveren sinds de ramp met de Columbia in 2003.

Bij de ontploffing van het ruimteveer als gevolg van een beschadigd hitteschild kwamen toen alle zeven astronauten om het leven.