CAPE CANAVERAL - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA rekent er op dat de spaceshuttle Atlantis vrijdagavond zal worden gelanceerd. Alles is klaar en het is vrijwel zeker dat het weer goed blijft, zo maakte een woordvoerder van de NASA bekend.

Atlantis vertrekt dan met zeven Amerikaanse astronauten aan boord richting het ruimtestation ISS, en levert onderdelen. Gedurende de 11 dagen dat Atlantis vastzit aan het ISS, zijn drie ruimtewandelingen gepland.

De spaceshuttle zou aanvankelijk in maart worden gelanceerd, maar toen werd op het laatste moment een deel van het ruimtevaartuig beschadigd door een plotseling opgekomen hagelbui.