WASHINGTON - Een duister aureool, gevormd door licht uit verre sterrenstelsels, vormt het belangrijkste bewijs dat in zeventig jaar is geleverd voor het bestaan van donkere materie in het heelal.

Wetenschappers van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA hebben een kaart gemaakt die de mysterieuze, onzichtbare materie 'zichtbaar' maakt. Dat schrijft de Britse krant The Guardian woensdag.

De astronomen hebben met behulp van de Hubble-telescoop gemeten hoe licht van verre sterren afbuigt als het een cluster van sterrenstelsels nadert.

De afbuiging wijkt af van de berekende curve als gevolg van de donkere materie. Zo wordt die materie zichtbaar zonder dat hij zelf wordt waargenomen.