TILBURG - Depressieve patiënten herstellen na een hartinfarct minder goed en overlijden sneller dan lotgenoten die lekker in hun vel zitten. Dat toonde Elizabeth Martens aan in onderzoek waarop ze 11 mei promoveert aan de Universiteit van Tilburg.

Bij een hartinfarct krijgt niet alleen het lichaam, maar ook de geest een forse klap. Bijna de helft van de hartinfarctpatiënten ontwikkelt symptomen van depressie of angst, zo blijkt uit het onderzoek van Martens.

Nazorg

Deze groep maakt drie keer zoveel kans op een nieuw hartinfarct of overlijden dan patiënten zonder deze symptomen. De onderzoekster pleit dan ook voor nazorg voor hartpatiënten waarin medische en psychologische expertise wordt gecombineerd.

Martens volgde vier jaar lang 500 hartinfarctpatiënten in ziekenhuizen in Tilburg, Eindhoven en Geldrop, vanaf hun ziekenhuisopname tot gemiddeld anderhalf jaar daarna.