LOS ANGELES - Honderden zeevogels, zeeleeuwen en dolfijnen zijn voor de Californische kust om het leven gekomen door het contact met giftige algen. Dat heeft de Los Angeles Times vrijdag gemeld op gezag van Amerikaanse wetenschappers.

Jay Holcom, directeur van een internationaal instituut voor vogelonderzoek in San Pedro, zei dat hij in zijn 35-jarige loopbaan niet eerder zo'n massale sterfte door giftige algen heeft meegemaakt.

Verschillende stranden zijn bezaaid met zieke en dode pelikanen, zeeleeuwen en dolfijnen. Zij hebben door het eten van schelpdieren en vis de giftige stoffen van de algen binnengekregen.

Volgens wetenschappers is de algenplaag voor de kust van Californië onder meer te wijten aan vervuiling en overbevissing.