AMSTERDAM - Het aantal sterfgevallen in Nederland neemt de komende jaren af. Dat voorspellen onderzoekers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) maandag in De Telegraaf. De daling is volgens de onderzoekers het gevolg van de stijging van de gemiddelde temperatuur.

In 2002 overleden 142 duizend mensen in Nederland, vorig jaar waren dat er 136 duizend.

Hoewel het aantal zogenoemde hittedoden in de zomer toeneemt, weegt die stijging niet op tegen de daling van het aantal sterfgevallen in de winter. Hoe warmer de winter, des te minder mensen overlijden aan griep of longontsteking.

De Telegraaf meldt dat door deze ontwikkeling de uitvaartbranche in grote nood verkeert.