SYDNEY - Het Australische Great Barrier Reef (Groot Barrièrerif) heeft de nodige afkoeling gekregen door overvloedige stortregens. Het grootste koraalrif ter wereld had te lijden onder de klimaatopwarming.

Door het broeikaseffect steeg de temperatuur van het water, waardoor veel koraal dreigde af te sterven. Door aanhoudende regenval de laatste tijd daalde de temperatuur van de oceaan aanzienlijk. De watertemperatuur was in geen vijf jaar zo laag, meldde de Britse omroep BBC zondag.

Het Great Barrier Reef ligt voor de noordoostkust van Australië. Het is het grootste levende organisme ter wereld en staat sinds 1981 op de lijst van werelderfgoed van de Verenigde Naties. Het natuurgebied is een van de belangrijkste toeristenattracties van het zuidelijke continent.