Britse onderzoekers hebben ontdekt dat kleine apen het accent van andere apensoorten overnemen wanneer ze in hun gebied gaan leven, meldt The Guardian donderdag.

Het apengedrag zou te vergelijken zijn met dat van mensen. Zo nemen Britten die naar de Verenigde Staten verhuizen het Amerikaanse accent na verloop van tijd ook over, en Nederlanders het Vlaamse als ze naar België emigreren.

De onderzoekers baseren hun conclusies op onderzoek naar vijftien groepen van twee soorten tamarins in het Braziliaanse Amazonegebied. De keelklanken van de twee apensoorten ter grootte van een eekhoorn vertoonden volgens de onderzoekers meer overeenkomsten wanneer ze samen in hetzelfde gebied gingen wonen.

Apen 'spreken' niet zo veel verschillende talen als mensen. Volgens de onderzoekers is het echter wel noodzakelijk dat verschillende apensoorten de nuances van elkaars accenten snappen om elkaar goed te kunnen begrijpen.