Politievrijwilliger Ernst Steffens uit Roosendaal heeft maandagmiddag een koninklijke onderscheiding geweigerd. Steffens zou de onderscheiding ontvangen, omdat hij veertig jaar als vrijwilliger actief is bij de politie.

Steffens weigerde de onderscheiding tijdens een speciale bijeenkomst waar burgemeester Jacques Niederer afscheid nam van zijn politieteam. Daarnaast werd stilgestaan bij het veertigjarige jubileum van Steffens.

Na zijn speech bood Niederer ten overstaan van familieleden en collega's van de politievrijwilliger een koninklijke onderscheiding aan, maar Steffens wilde die dus niet aannemen. "Ik heb een probleem met het systeem achter deze onderscheidingen", verklaarde hij.

Niederer zei de beslissing te respecteren en de onderscheiding terug te sturen naar de koning. Tot slot sprak de burgemeester zijn waardering uit voor de jarenlange inspanningen van Steffens.