AMSTERDAM - Meer mensen met een gedeeltelijke arbeidshandicap moeten aan het werk. Dat heeft minister Aart Jan de Geus van Sociale Zaken en Werkgelegenheid dinsdag gezegd op het internationale forum over 'disability management' in Maastricht.

De Geus noemde het 'economisch én sociaal wenselijk' dat ook mensen met een gedeeltelijke arbeidshandicap vaker aan het werk gaan. Dit om de vergrijzing in Europa betaalbaar te houden. Werk voorkomt volgens de minister dat gehandicapten in een maatschappelijk isolement terechtkomen.

Werkgevers hebben volgens de minister een speciale verantwoordelijkheid bij het aan het werk helpen van arbeidsongeschikten. "Door de financiële verantwoordelijkheid daar te leggen waar ze naar mijn mening hoort te liggen, worden werkgevers en werknemers zich meer bewust van de kosten van ziekte en arbeidsongeschiktheid."

Werkgevers moeten nu het loon doorbetalen tijdens de eerste twee ziektejaren. Het inkomen van werknemers gaat in het tweede ziektejaar omlaag.